El cohete Ariane 5 lanza dos satélites de comunicaciones geoestacionarios – Spaceflight Now

Un cohete Ariane 5 despega el viernes desde una plataforma de lanzamiento en la Guayana Francesa. Crédito: ESA / CNES / Arianespace – Photo Optique Video du CSG – P. Piron

Un cohete europeo Ariane 5 lanzado desde la Guayana Francesa el viernes, realizó con éxito su primer vuelo en casi un año para desplegar un par de satélites de comunicaciones geoestacionarios para operadores comerciales en Brasil y Francia.

El lanzamiento fue una prueba importante del cohete Ariane 5 antes de un viaje a finales de este año para enviar el telescopio espacial James Webb hacia su sitio de observación a casi un millón de millas de la Tierra. La Agencia Espacial Europea está ofreciendo el lanzamiento de JWST, un programa conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense a un costo de más de $ 10 mil millones.

Los ingenieros realizaron modificaciones en la aerodinámica de carga útil del Ariane 5, o cono de nariz, para reducir las vibraciones transmitidas a los satélites cuando la cubierta se separó, protegiendo las cargas útiles durante los primeros minutos de vuelo a través de la atmósfera.

Los equipos terrestres analizarán los datos del misil para asegurarse de que los cambios hayan reducido las vibraciones. Otro lanzamiento de Ariane 5 está programado para fines de septiembre, luego el próximo JWST estará en línea para despegar en noviembre o diciembre.

Ariane 5 es uno de los cohetes más poderosos del mundo. La misión del viernes marcó el vuelo 110 de un misil Ariane 5 desde 1996, pero fue el primer lanzamiento de un Ariane 5 desde agosto pasado, una brecha inusualmente larga entre misiones para permitir a los ingenieros resolver el problema de la fluctuación aerodinámica antes de que se lanzara el JWST.

Los técnicos de las instalaciones de Northrop Grumman en el sur de California preparan el observatorio, el telescopio espacial más grande de la historia, para enviarlo en barco al Centro Espacial de Guyana.

Pero primero, el equipo de Ariane 5 tuvo que lanzar con éxito dos satélites de comunicaciones comerciales el viernes.

Thomas Zurbuchen, jefe de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, asistió al lanzamiento del viernes en la Guayana Francesa. El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo en una entrevista el jueves que la agencia envió a Zorbuchen al Centro Espacial de Guyana para verificar los preparativos para el lanzamiento del JWST.

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“Hemos enviado al Dr. Thomas Zurbuchen a la Guayana Francesa porque parece que el único inconveniente que veremos con James Webb es si estos dos arios están volando antes del JWST o no, si salen de manera segura y puntual”, dijo Nelson. . . “Y queríamos que el Dr. Z fuera y revisara todo eso, para que nos dijera lo que vio”.

Un cohete Ariane 5, de unos 55 metros (180 pies) de altura, despegó de un puerto espacial operado por Europa en América del Sur a las 5 p.m.EDT (2100 GMT; 6 p.m. hora de la Guayana Francesa) con la nave espacial Imbratel Star One D.2 y Eutelsat Cuántico. Satélites.

El motor principal de hidrógeno Vulcain 2 y dos propulsores de cohetes sólidos empujaron el lanzador lejos de la plataforma. La computadora de guía del Ariane 5 colocó el misil en una trayectoria al este de la Guayana Francesa, y el misil dejó caer carcasas de refuerzo gastadas aproximadamente dos minutos y medio después de la misión.

Aproximadamente un minuto después, los controladores de tierra confirmaron la separación del ancho de la carga útil del Ariane 5.

El satélite de comunicaciones Star One D2 se está probando en las instalaciones de fabricación de naves espaciales de Maxar en Palo Alto, California. Crédito: Maxar

El motor de la etapa primaria se quemó durante unos nueve minutos, luego fue arrojado al Océano Atlántico cerca de África. Encendió una etapa superior criogénica para finalizar la misión de poner en órbita los satélites Star One D2 y Eutelsat Quantum.

Arianespace, la compañía francesa de servicios de lanzamiento, confirmó una buena inyección orbital y separación entre los dos satélites menos de 40 minutos después del despegue.

Star One D2 es un satélite de comunicaciones multipropósito que cubre América Latina para Embratel en Brasil. La nave espacial construida por Maxar en Palo Alto, California, viaja en la posición superior de una matriz de satélite dual dentro de la aerodinámica de carga útil del Ariane 5.

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El satélite, que estaba completamente cargado de combustible, pesaba 13,646 libras (6,190 kilogramos) en el lanzamiento, según Arianespace. La nave espacial lleva transpondedores que operan en las frecuencias Ku, Ka, C y X, lo que le permite realizar múltiples misiones desde su ubicación en órbita geoestacionaria a más de 22,000 millas (casi 36,000 kilómetros) sobre el ecuador.

Embratel dice que el nuevo satélite, diseñado para 15 años, le permitirá expandir la cobertura de banda ancha a nuevas áreas de Centro y Sudamérica, respaldará programas de televisión y brindará capacidad de entrega de teléfonos celulares. La carga útil de banda X del satélite será utilizada por el ejército brasileño.

En un comunicado después del lanzamiento el viernes, Maxar dijo que el satélite Star 1D2 estaba operando como se esperaba después de separarse de un cohete Ariane 5. La nave espacial desplegó sus paneles solares y comenzó a comunicarse con el control de la misión a través de estaciones terrestres.

El Star One D2 realizará varios lanzamientos de rayos durante las próximas semanas para maniobrar desde la órbita de transferencia extendida que el misil Ariane 5 ha colocado en él. El satélite apuntará a una órbita circular geoestacionaria, donde su velocidad coincidirá con la tasa de rotación de la Tierra, y entrará en servicio a 70 grados de latitud oeste.

“Maxar se enorgullece de nuestra asociación de satélites geoestacionarios con Embratel a lo largo de los años”, dijo Chris Johnson, vicepresidente senior de entrega de programas espaciales de Maxar. Los miembros de nuestro equipo completaron la construcción de Star One D2 durante la pandemia global, agregando nuevas e inusuales condiciones de trabajo para mantener a todos a salvo. Ellos perseveraron y entregaron el satélite, y ahora estamos enfocados en la puesta en marcha de actividades en órbita “.

La nave espacial Eutelsat Quantum, construida por Airbus en Francia, se instaló en órbita en la posición inferior dentro de la cubierta de carga útil Ariane 5.

Desarrollada en una asociación público-privada entre la ESA, Airbus y Eutelsat, la nave espacial lanzará por primera vez un nuevo diseño basado en software que permitirá que el satélite sea completamente reprogramado en órbita.

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Esta innovación es la primera para un satélite europeo y le dará a Eutelsat la flexibilidad de reutilizar una nave espacial cuántica para responder a las cambiantes demandas del mercado en el transcurso de sus 15 años de vida útil.

La nave espacial Eutelsat Quantum montada sobre un lanzador Ariane 5. Crédito: ESA-Manuel Pedoussaut

Al igual que el Star One D2, la nave espacial Eutelsat Quantum de 7.630 libras (3.461 kg) se dirigirá a la órbita geoestacionaria después de separarse de la etapa superior del cohete Ariane 5. La ubicación del servicio estará a 48 grados de longitud este.

El satélite operará en la banda Ku con ocho haces reconfigurables independientes, lo que permitirá a Eutelsat ajustar el rendimiento de la nave espacial y las áreas de cobertura para cumplir con los requisitos comerciales en constante cambio.

“Sus haces se pueden redirigir para moverse casi en tiempo real para proporcionar información a los pasajeros a bordo de barcos o aviones en movimiento”, dijo la Agencia Espacial Europea en un comunicado de prensa. “Los haces también se pueden modificar fácilmente para entregar más datos a medida que aumenta la demanda. El satélite puede detectar y distinguir cualquier transmisión falsificada, lo que le permite responder dinámicamente a interferencias accidentales o interferencias deliberadas”.

Pascal Humsi, director técnico de Eutelsat, dijo que los equipos terrestres habían establecido contactos con Eutelsat Quantum después del lanzamiento el viernes por la noche.

“Eutelsat Quantum es, realmente, un cambio de juego”, dijo Homsi después del lanzamiento. “Es un satélite de la nueva era, un satélite flexible cuya órbita se puede controlar desde la Tierra mediante software. Esta es una gran característica para nuestros clientes, por lo que la cobertura, la potencia, el espectro y la amplitud se reconfigurarán en cualquier momento”.

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