El canibalismo puede ser clave para estas parejas de cucarachas

Las cucarachas que comen madera no son las únicas criaturas que se alimentan de sus compañeros, pero sus motivos pueden ser únicos.

“El canibalismo es muy común en las arañas”, dijo María José Albo, bióloga evolutiva de la Universidad de la República en Uruguay. Entre las arañas e insectos sexualmente depredadores como la mantis, suele ser una hembra más grande la que se come a su pareja. El Dr. Albu dijo que aunque en la superficie parece ser un mal resultado para el hombre, podría beneficiarse de la transferencia de más esperma mientras come.

En una nota menos grotesca, agregó el Dr. Albu, algunos insectos y arañas machos ofrecen a sus parejas el llamado regalo de matrimonio: comida a veces hecha del cuerpo del macho. El regalo podría darle más tiempo para aparearse o escapar.

Todos estos casos involucran la alimentación de una sola pareja, dijo el Dr. Albu, lo que hace que las cucarachas sean inusuales. “Si el aleteo recíproco es beneficioso para la aptitud física de ambos sexos, entonces este será el primer caso de alimentación mutua con regalos”, dijo.

Quizás estos beneficios no son nutricionales, como escriben la Sra. Osaki y el Dr. Kasoya, porque las alas de cucaracha no son dietéticas. Pero las cucarachas pueden beneficiarse de perder sus alas, porque las alas son estresantes cuando viven en espacios reducidos. Los autores escriben que las alas también pueden acumular moho o polillas.

“Es lógico pensar que sería una ventaja deshacerse de sus alas si nunca volviera a volar”, dijo Allen J. Moore, biólogo evolutivo de la Universidad de Georgia. Otros insectos que viven bajo tierra o en la madera también dejan caer sus alas después del apareamiento, como las termitas, parientes cercanos que el Dr. Moore llamó “solo cucarachas de lujo”.

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Pero estos insectos deben perder sus alas por sí mismos. “Esta ayuda mutua es verdaderamente única”, dijo.

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