Científicos descubren algo realmente inesperado bajo la luna de Saturno “Estrella de la Muerte”

Mimas, la luna oculta de Saturno, es muy engañosa.

La luna joven está dominada por un cráter de 80 millas de ancho, lo que le da un aspecto sombrío. guerra de las Galaxias estrella de la Muerte – Una estación espacial equipada con un arma destructora de planetas. Pero aparte de eso, Mimas aparece como un trozo de nieve congelada.

Otras lunas, como Encelado de Saturno y Europa de Júpiter, tienen superficies agrietadas o Postes de alarma que emanan del suelo, que son pruebas convincentes de los océanos subterráneos. Las mimas aparentemente no ofrecen indicios del océano.

“Cuando miras a Encelado y Europa, claramente hay un motor funcionando en esas dos lunas”, dijo a Mashable Alyssa Roden, una científica planetaria que investiga los mundos oceánicos. “Cuando miras a Mimas es al revés: no puede ser un mundo marino”.

O eso pensó Roden. Miradas fatales.

En una nueva búsqueda Publicado en el Diario de Ciencias Planetarias ÍcaroY Roden y el coautor describen cómo inesperadamente encontraron evidencia de un océano debajo de la corteza helada de Mimas. Después de todo, la luna podría no ser un trozo de hielo congelado.

Cráter gigante en la luna Mimas de Saturno. Se llama el agujero de Herschel.
Crédito de la imagen: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Columnas de hielo de agua en la luna Encélado de Saturno

Columnas de hielo de agua en la luna Encelado de Saturno, captadas por la nave espacial Cassini.
Crédito de la imagen: NASA / JPL / Instituto de Ciencias Espaciales

Los mimas tienen una propiedad que les puede permitir albergar un océano. Su órbita alrededor de Saturno es muy excéntrica, lo que significa que es jalado y estirado a medida que oscila cerca de la fuerte fuerza gravitacional del planeta y luego se aleja girando. (¡Cada órbita toma solo 22 horas y 36 minutos!) Este proceso, llamado “calentamiento de marea”, crea cantidades masivas de calor en mundos oceánicos como Europa.

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Con este hecho en mente, Roden, el científico principal de instituto de investigacion del suroeste, una organización científica, dio seguimiento a una observación anterior de una pequeña oscilación en la órbita de Mimas alrededor de Saturno. Es probable que el hielo marino que fluye dentro de Mimas cause esta oscilación. ¿Podría el calentamiento de las mareas derretir suficiente hielo dentro de Mimas para crear un mar? Si es así, no habría demasiado calor (que derretiría la corteza de hielo) ni demasiado poco calor (entonces el océano se congelaría).

Los investigadores calcularon que si hubiera un océano dentro de Mimas lo suficientemente grande como para provocar su vibración, el agua estaría presente debajo de la corteza de hielo. 14 a 20 millas. Así que realizaron una simulación por computadora de cómo el calentamiento (causado por el calentamiento de las mareas) afectaría el hielo en Mimas. Inesperadamente, mostró un océano bajo 14 a 20 millas de hielo sólido.

“Se nos ocurrió exactamente el número correcto”, dijo Roden.

Roden enfatiza que esto no es evidencia sólida de que Mimas albergue un océano. Pero ahora hay pruebas convincentes de que podría haber un océano allí, con la información disponible.

“Hay muchas formas diferentes en que la vida puede aparecer”.

Los océanos, como sabemos en la tierra, Muy diversa y llena de vida أماكن. “El agua encabeza la lista de ingredientes que hacen posible la vida” la nasa escribe. Y en mundos oceánicos como Europa, el calentamiento de las mareas puede eventualmente permitir que la vida prospere, aunque no hay evidencia de vida extraterrestre. “El calentamiento de las mareas podría impulsar un sistema que haga circular agua y nutrientes entre el interior rocoso de la luna, la capa helada y el océano, creando un ambiente acuático rico en química que mejora la vida”, agregó la NASA.

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A veces, la búsqueda de vida se reduce a las “zonas habitables” de los sistemas solares, las regiones relativamente estrechas donde puede existir agua líquida en la superficie de un planeta. La Tierra, por ejemplo, está en la zona habitable de nuestro sistema solar.

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Europa y Enceladus están ubicados en las regiones tibias de nuestro sistema solar fuera de la zona habitable. Pero estos mundos albergan océanos. Quizás la vida se originó allí.

“La habitabilidad no es una pieza del sistema solar”, dijo Roden. “Hay muchas formas diferentes en que la vida puede aparecer”.

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