‘Cada riesgo que tomo vale la pena’: Abbas Karimi dejó Afganistán a los 16 años y ahora representa al Equipo Paralímpico de Refugiados en Tokio 2020

Sana Noor Haq, CNN

Traer un bebé al mundo debería ser el día más feliz de la vida de cualquier padre.

Pero Abbas Karimi dijo que cuando su madre lo dio a luz AfganistánSus padres estaban desconsolados.

Karimi nació sin manos y se le diagnosticó un defecto congénito en una extremidad.

“Lloraron mucho […] Estaban tan molestos porque yo nací de esta manera. Estaban realmente preocupados por lo que sucedería con mi futuro y cómo me iba a cuidar cuando fuera mayor. [up]El nadador paralímpico refugiado de 24 años le dijo a CNN Sports desde Fort Lauderdale en julio antes de que su ciudad natal colapsara. Talibanes.

A pesar de sus preocupaciones iniciales, la familia de Karimi decidió criarlo como a otros hermanos y puso tanto amor y apoyo en su hijo como fue posible.

“Esa era su expectativa de toda mi familia, y eso fue lo que hicieron. Me criaron y yo era como una niña normal”, agregó Karimi.

Pero los padres de Karimi no pudieron protegerlo del implacable abuso de los niños en la escuela. Como resultado, comenzó a practicar kickboxing a los 12 años para protegerse de los matones.

“La gente me juzga cada vez que salgo”, dijo. “Los niños me llamaban” sin manos “,” discapacitado ” […] Me enojó “, dijo.” Por eso quería aprender artes marciales […] Quería defenderme. “

Buscando refugio en el agua

A pesar de aprender artes marciales, Karimi encontró consuelo en otro mundo: el agua.

Desde los ocho años, Karimi faltó a la escuela y dijo que iría a nadar al río local con sus amigos.

Cuando Karimi tenía 13 años, su hermano construyó una piscina de 25 metros para la comunidad local y comenzó a sentir el poder que tenía en la parte inferior del cuerpo.

“Cuando era niño, comencé a ir a la escuela y de alguna manera mi familia y yo descubrimos: ‘Bueno, no tengo brazos, pero tengo piernas’”, descubrió.

“Creo que empezó mi interés. Me siento bien en el agua, pero de niño nunca tuve que creer que podía aprender a nadar sin manos, hasta mi hermano. […] Construyó un estanque.

“Me puse un chaleco salvavidas allí, había un guardaespaldas allí, le pregunté […] ‘¿Puedo aprender a nadar?’ Él dijo: ‘Sí, los nadadores sin brazos ni piernas han aprendido a nadar. Sabes, no tienes manos. Por supuesto que puede. ‘”

Al final, Karimi dijo que fue el agua lo que “lo hizo sentir libre”.

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“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [feel] Renacía cada vez que saltaba al agua. “

Huyendo de Afganistán

Pero la vida de Karimi cambió cuando tenía 16 años.

Al crecer en Afganistán, un país devastado por la guerra que involucra a fuerzas extranjeras, estaba ansioso por encontrar una salida.

Dejó el país y voló a Irán, mudándose una semana después y afirmando haber pagado a los contrabandistas por una caminata de tres días en las montañas Zacros hasta Turquía.

Dijo ansioso: “¿No sé dónde terminamos? […] ¿Lo vamos a llevar a Turquía? No lo sabemos, porque había mucha gente, no solo yo.

“Fue un viaje aterrador y aterrador. Fue tan aterrador”, dijo. “Seguí orando para que no me atraparan y no me metiera en problemas.

“Pero de alguna manera llegamos a Turquía. Cada vez que retrocedo en el tiempo, da tanto miedo.

“Pero me atreví a hacerlo. Lo hice”.

El viaje de Karimi desde Afganistán no nació del libre albedrío sino de la necesidad.

“He vivido muchos lugares inseguros”, dijo. “Quería salir de allí […] Entonces nadie puede decir qué hacer. Quería ser tan libre como los demás querían que fuera.

Karimi pasó cuatro años en Turquía y vivió en cuatro campos de refugiados diferentes. En el segundo campamento, que tiene capacidad para discapacitados, nadaba dos veces al día para entrenar, volviendo a la piscina en autobús.

“Sabía que la natación me convertiría en una mejor personalidad, y eso es lo que sucedió”, dijo.

“Quería ser genial, ser mejor que los demás. Pero lo importante es que no tienes que ser mejor que los demás. Tienes que ser tú mismo, eso es todo”.

Reasentamiento en los Estados Unidos

Mientras Karimi estaba en Turquía, ganó 15 medallas, incluidos dos campeonatos nacionales turcos, pero dijo que no pudo competir en el escenario internacional debido a la falta de documentación adecuada.

Sin embargo, en septiembre de 2015, su suerte cambió cuando vio al ex entrenador de lucha libre Mike Ives Karimi nadando y pidiendo en Facebook que ayudara al gobierno afgano a competir en los Juegos Paralímpicos de Río 2016.

Ives, quien ha apoyado a los atletas retirados post-refugiados, se acercó a Karimi y se comunicó con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) para ayudar a Karimi a reasentarse en Portland, Oregon.

“Es como mi padre estadounidense, tengo otra figura paterna. Pensé que no podría ir a Estados Unidos así. Pero lo hizo”, dijo Karimi. Dijo al Comité Paralímpico Internacional. “Ir a Estados Unidos me dio una segunda oportunidad en la vida para perseguir mis sueños”.

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Clasificación para Tokio 2020

Desde entonces, Karimi ha ganado tras la victoria, incluida la plata en el Campeonato Mundial de Para Natación 2017 en México, y Declara su mérito Para su primer juego en Tokio 2020 este verano, representará al equipo Paralímpico de Refugiados allí.

“Hice todo lo que tenía que hacer, así que sabía que sería seleccionado antes de que lo anunciaran”, le dijo a CNN. “Pero, por supuesto, depende de ellos elegir a los mejores atletas paralímpicos refugiados […] Hasta Tokio. “

“Nueve años después, estas luchas, cada parte que puse en mí mismo, cada riesgo que tomé, vale la pena, y ahora es real”.

Karimi dijo que tiene el corazón puesto en construir el escenario y “hacer el trabajo con éxito”.

“Estoy muy emocionado, muy nervioso. Pero me mantengo encaminado y me concentro en mí mismo y mejoro cada día”, dijo.

“Antes de retirarme, tengo que ganar esa medalla paralímpica, así que quiero dejar mi legado. Va a suceder este año o los próximos tres años, pero va a suceder, te lo prometo.

‘Hizo que mi padre se sintiera orgulloso’

Karimi dijo que le debe gran parte de su éxito a Eves y a su entrenador en Afganistán, Qasim Hamidi.

“Él [Hamidi] Me miró y notó que podía nadar un poco. […] Luego me enseñó dos técnicas y me dijo: ‘Voy a hacer de ti un gran héroe. Voy a hacer de ti un gran campeón ”, dijo. “Entonces comencé a creer en mí mismo”.

“Simplemente nadé y nadé. Así es como me dio la confianza de que estaba bien perder la comodidad […] Soy muy joven y tengo determinación. Sé que tengo esa motivación […] Además, algún día, podría ser un campeón.

Karimi rindió homenaje a su difunto padre, y cuando recibió la noticia de que había fallecido en 2019, dijo que tenía “ganas de despedirse”.

“Me sentí como si estuviera en el cielo, me caí al suelo”, agregó. “Incluso mi padre iba a ser nadador y él no sabía que un día iba a ser campeón.

“Creé todas estas cosas porque tenía sentido para mí y le dio orgullo a mi padre”.

Compitiendo en el escenario mundial

El Para Nadador es consciente de la mayor visibilidad que tiene en su nueva plataforma. Ahora que está compitiendo en el escenario mundial, Karimi dijo que quiere representar a personas con discapacidades y refugiados.

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Conozco a todas las personas discapacitadas en este mundo. […] Está bien si no tienes una pierna o una parte de tu brazo, pero tienes un cerebro y un corazón, por los cuales tienes que ponerte de pie y luchar. Yo soy uno de ellos ”, dijo.

“Haré todo lo que pueda para demostrar que no importa que no tenga armas […] Soy igual a una persona normal con brazos y piernas.

Como parte del Día Mundial del Refugiado el 20 de junio, Karimi Entrevistado por Khalid Hossaini, un conocido novelista y compañero refugiado afgano, calificó la experiencia de “un gran honor”.

“Tenemos buenas amistades. Estoy muy orgulloso de él y espero que él esté orgulloso de mí. Nos esforzamos por hacer cosas buenas en este mundo”, dijo.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces […] Como personas desplazadas, pero somos fuertes, queremos hacer cosas buenas en este mundo y hacer del mundo un lugar mejor.

‘Siempre busco esperanza’

Las esperanzas de Karimi de hacer el largo y turbulento viaje a Tokio eran su única constante.

“Mi padre era muy religioso y me enseñó todo sobre mi religión. Hay una conexión entre mi Dios y yo”, dijo.

“Hice muchos sacrificios con cada paso […] Dios, Alá, estaba conmigo, lo sentí.

“Mi religión me ha enseñado a respetar a cada persona y todo en este mundo. No juzgo al universo. Siempre busco la esperanza en cada momento de mi vida.

“Cuando Dios te quita algo, te da algo más a cambio, eso es lo que creo”.

Karimi ha enfrentado innumerables dificultades a lo largo de su vida, pero su ilimitada esperanza y gratitud parece trascender cualquier angustia mental que sienta.

“Todo lo que he hecho en los últimos nueve años es no quiero vivir tristemente[ful] Persona por el resto de mi vida. Sé que puedo hacer muchas cosas, tengo mucho talento, pero nadar solo me hace feliz ”, dijo.

“No importa lo que enfrentemos, no importa lo difícil y difícil que sea la vida […] He aprendido que la vida es hermosa y que vale la pena involucrarse en todos los riesgos para lograr sus metas y sueños.

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