Astra y Rocket Lab ganan contratos de lanzamiento

Astra ganó un contrato de la NASA para lanzar una pequeña constelación de cubos de ciencias de la Tierra, mientras que General Atomics eligió a Rocket Lab para lanzar un pequeño satélite con una carga útil NOAA alojada.

La NASA anunció el 26 de febrero que había otorgado un contrato de $ 7.95 millones a Astra para tres lanzamientos del vehículo Rocket 3 de la compañía, que se utilizará para publicar las observaciones de la agencia con un límite de tiempo de la estructura de la precipitación y la intensidad de la tormenta con una constelación de SmallSats ( TROPICS) misión.

Los tres lanzamientos se llevarán a cabo durante un período de 120 días entre el 8 de enero y el 31 de julio de 2022, desde el atolón Kwajalein en las Islas Marshall. Estos serán los primeros lanzamientos orbitales terrestres desde Kwajalein desde el último lanzamiento del Falcon 1, desde la isla de Omelek, en 2009. Kwajalein acogió varios vuelos de un misil Pegasus lanzado desde el aire, el último de los cuales fue en 2012.

TROPICS es una constelación de seis cubos 3U en tres planos orbitales con una inclinación de 30 grados y una altitud de 600 kilómetros. Cada satélite idéntico llevará un radiómetro para recolectar los perfiles de temperatura y vapor de agua a medida que pasan sobre los sistemas climáticos tropicales. Los científicos utilizarán el sistema “Tropics” para obtener información sobre la estructura de las tormentas tropicales, ya que la constelación permite visitas frecuentes para estudiar cómo evolucionan estas tormentas.

El contrato TROPICS es el segundo premio que Astra ha recibido de la NASA. En diciembre, la empresa fue Uno de los tres jóvenes desarrolladores de vehículos de lanzamiento que ganó contratos para los servicios de lanzamiento de Venture Lanzar cubos. El premio Astra, valorado en 3,9 millones de dólares, es para el lanzamiento exclusivo de 30 kilogramos de cubos en una órbita de 500 kilómetros, a más tardar en junio de 2022.

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El 24 de febrero, General Atomics anunció que había elegido Rocket Lab para lanzar un satélite orbital desarrollado para el transporte de carga útil alojado del sistema avanzado de recopilación de datos Argos-4 (A-DCS). La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) organizó el lanzamiento de la carga útil a través del Vehículo Contratado de Soluciones de Carga Útil Hosted administrado por el Centro de Sistemas de Misiles y Espacio de la Fuerza Espacial. El lanzamiento de Electron está programado para fines de 2021 o principios de 2022.

La carga útil A-DCS es parte del sistema de recopilación de datos de Argos que incluye NOAA, la agencia espacial francesa CNES, Eumetsat y la Agencia Espacial India ISRO. La carga útil recibe datos de sensores, desde los instalados en las boyas oceánicas hasta los rastreadores de vida silvestre, y transmite esos datos a las estaciones terrestres.

El contrato es el segundo en cuestión de varias semanas otorgado por General Atomics para lanzar el satélite Orbital Test Bed. La empresa Firefly Aerospace eligió el 18 de febrero para lanzar un satélite con una carga útil de imágenes de múltiples ángulos para aerosoles alojados, Herramienta de Ciencias de la Tierra de la NASA. Este satélite se lanzará en órbita polar en un misil Alpha desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California en 2022.

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